30 jaar MS-DOS: snel en smerig

MS-DOS is jarig. De voorloper van Windows is vandaag 30 geworden. Tijd voor een korte ontstaansgeschiedenis.

Vandaag precies 30 jaar geleden kocht Microsoft een besturingssysteem genaamd QDOS (Quick and Dirty OS) ofwel 86-DOS van het bedrijf Seattle Computer Products. Microsoft ontwikkelde dat verder tot een besturingssysteem voor IBMs allereerste PC met 8086 processor. Op 27 juli werd de zaak beklonken, waarna Microsoft begon met het doorontwikkelen van het besturingssysteem. MS-DOS (Microsoft Disk Operating System) was hiermee een feit.

Het tijdperk MS-DOS
Het besturingssysteem werd in de jaren daarna ook opgepikt door andere fabrikanten dan IBM. De reden voor de opmars was grotendeels dat MS-DOS de computer ermee voor de massa beschikbaar maakte. Dat kwam door de hoge mate van simpliciteit van het OS. MS-DOS heeft ettelijke versies gekend en is dan ook langer doorontwikkeld dan dat Microsoft voor ogen had. Het idee was dat MS-DOS 4.0 de laatste versie zou zijn. Microsoft had zelfs al verklaard dat DOS dood was en dat iedereen naar het OS/2 besturingssysteem moest overstappen. Maar toen Windows 3.0 een enorm succes bleek, liet Microsoft OS/2 vallen. Mede daardoor is MS-DOS tot versie 8.0 doorontwikkeld. De eerste versies van Windows waren in technisch opzicht dan ook niet veel meer dan een grafische schil om MS-DOS heen. De allerlaatste MS-DOS versie was bedoeld om onder Windows XP te dienen als besturingssysteem voor opstartschijven en kwam in 2000 uit.


Foto: Bill Gates in zijn jonge jaren