Delen zware satelliet nog deze week op aarde terecht

There’s something heavy coming down. Een kleine hit van de Nederlandse popgroep Golden Earring uit de begin jaren ’80 kan wellicht nog deze week uit de kast worden gehaald als delen van een satelliet op de aarde terecht komen.

De satelliet komt ongecontroleerd in de dampkring terecht. De NASA houdt de satelliet wel scherp in de gaten maar kan niet zeggen waar delen van de satelliet op de aarde terecht zullen komen. Dat er delen van de 5900 kilo zwaarwegende UARS-satelliet op de aarde terecht gaan komen vrijwel zeker. De NASA gaat ervan uit dat het zwaarste deel van de satelliet dat op de aarde terecht kan komen rond de 160 kilo zal wegen.

De NASA verwacht dat de 20 jaar oude UARS-satelliet op vrijdag de aarde zal kunnen bereiken. Maar ook dat kan de NASA op dit moment nog niet met zekerheid zeggen. Het is goed mogelijk dat de inslag een dag eerder of later gaat plaatsvinden. De NASA heeft wel berekend dat de UARS-satelliet mogelijk in 26 delen uiteen zal gaan vallen. Dat de terugkomst van de UARS-satelliet op aarde ongecontroleerd gaat plaatsvinden komt omdat er een grotere activiteit in de ruimte dan normaal het geval is geconstateerd wordt.

De UARS-satelliet is een weersatelliet die in 1991 door de Space Shuttle Discovery in een baan om de wereld werd gebracht. Het gevaarte is 10 meter lang en 3 meter breed en heeft 10 verschillende meetapparatuur aan boord. Daarmee werd onder meer de windsnelheid en temperatuur in de gaten gehouden. Ook werd de UARS-satelliet voor het meten van de dikte van ozonlaag gebruikt. In 2005 werd de UARS-satelliet buiten gebruik genomen. Als de satelliet de dampkring doorkomt zal het grootste gedeelte verbranden. Echter enkele brokstukken – NASA gaat in het ergste geval van 26 brokstukken uit – zullen de aarde wel kunnen bereiken. Waar deze neerkomen kan de NASA op dit moment dus nog niet zeggen. In de komende dagen hoopt de Amerikaanse ruimteorganisatie met meer gedetailleerde informatie te komen.