Grensoverschrijdende tv-abonnementen door Europese rechter toegestaan



Er gaat in de komende tijd veel veranderen in het Europese televisielandschap. De reden is een uitspraak van het Europese Gerechtshof in Luxemburg. Deze heeft het gebruik van grensoverschrijdende tv-abonnementen toegestaan.

Door de uitspraak van het Europees Gerechtshof wordt het in Europa mogelijk smartcards en daaraan gekoppelde tv-abonnementen te importeren, te verkopen of te gebruiken. Het staat de weg vrij dat inwoners van Europa een abonnement op een betaaltelevisieaanbieder buiten de eigen landsgrenzen af te nemen.

Het Europees Gerechtshof deed uitspraak in de zaak van Karen Murphy een Engelse pubhoudster uit Portsmouth tegen het Engelse mediabedrijf BSkyB en de Engelse Premier League. Murphy gebruikte voor vertoon van wedstrijden uit hoogste Engelse voetbalcompetitie Premier League in haar pub een smartcard met daaraan gekoppeld abonnement van de Griekse betaaltelevisieaanbieder Nova in plaats van een abonnement van de Engelse betaaltelevisieaanbieder Sky dat eigendom van BSkyB is. BSkyB en de Premier League vonden dat ontoelaatbaar omdat de uitzendrechten van de Engelse voetbalcompetitie voor het Verenigd Koninkrijk exclusief aan BSkyB zijn verkocht. Het Griekse Nova maakt voor vertoon van de Premier League gebruik van een buitenlandse sublicentie voor het uitzenden van deze Engelse voetbalcompetitie.

In de uitspraak zegt het Europees gerechtshof onder meer dat een verbod om buitenlandse smartcards, abonnementen of decoders niet gerechtvaardigd is. Hierdoor zijn nationale wetten die dit willen voorkomen in strijd met de Europese rechten voor vrijheid van diensten.

De uitspraak is niet alleen voor de Europese televisiekijker belangrijk. Ook de bezitters van uitzendrechten van grote evenementen zoals sportevenementen en sportcompetities hebben door de uitspraak met een grote verandering te maken. De kans is groot dat de inkomsten uit uitzendrechten die in veel Europese landen bijvoorbeeld voor voetbalclubs de belangrijkste bron van inkomsten zijn geworden in de directe toekomst drastisch lager zullen worden.