Brokstukken satelliet treffen dit weekend aarde

Dertig brokstukken van de Duitse ROSAT satelliet komen dit weekend ongecontroleerd terug op aarde. Het grootste brokstuk heeft de omvang van een gemiddelde middenklasser automobiel.

Dat heeft Duitse lichtvaart- en ruimtevaartcentrum DLR bekend gemaakt. Wanneer de satellietbrokstukken de aarde zullen treffen kan niet exact gezegd worden. Uit de laatste informatie blijkt dat dit op 22 of 23 oktober kan gebeuren. Ook is niet te zeggen waar deze brokstukken op de aarde terecht komen. De gehele ROSAT satelliet keert met een snelheid van ongeveer 28.000 kilometer per uur terug naar de aarde. Het grootste gedeelte van de satelliet zal verbranden wanneer deze de dampkring doorkomt. Enkele grotere delen zullen niet geheel verbranden. Deze naar verwachting 30 brokstukken banen zich dan een weg naar de aarde.

Pas wanneer de brokstukken uit de dampkring zijn gekomen kan men een voorzichtige schatting maken waar de brokstukken op aarde zullen neerstorten. Maar ook deze schatting kan op het laatste moment vooral afhankelijk van de wind en andere externe factoren zelfs nog net voor de inslag drastisch wijzigen waardoor de inslag op een plek duizenden kilometers elders kan plaatsvinden. De kans dat brokstukken druk bevolkte gebieden op aarde treft is natuurlijk wel aanwezig maar klein. Dit komt omdat de aarde voor bijna driekwart uit water bestaat en er daarnaast nog vele minder bevolkte gebieden zoals woestijnen bestaat.

Het is voor de tweede keer in korte tijd dat brokstukken van oudere satellieten de aarde treffen. Vorige maand kwamen brokstukken van de Amerikaanse UARS-satelliet ongecontroleerd terug op aarde. Deze brokstukken belandden uiteindelijk zonder schade aan te brengen in de Stille Oceaan.