Doorbraak in Duitsland met digitale Free to cable tv

Iets wat veel digitale tv-kijkers zouden bejubelen lijkt in Duitsland bewaarheid te worden. De Duitse kabelmaatschappij UnityMedia kondigt aan om vanaf 2013 een digitaal free to cable aanbod te gaan bieden. Alles heeft te maken met Libery Global dat Kabel BW wil overnemen.

Het zit Liberty Global, eigenaar van UPC in Nederland en Telenet ">Telenet in Vlaanderen, de laatste tijd overigens niet mee want na het niet doorgaan van plannen om in Nederland Ziggo te kunnen overnemen, ondervinden ze nu in Polen ook de nodige tegenwerking. Om daar belangrijke kabelnetten over te nemen moeten ze veel assets afstoten. In Duitsland ligt het nog moeilijker. Er is al een intentieverklaring om de kabelreus Kabel BW uit Zuidwest-Duitsland over te nemen en die dan samen te voegen met Unity Media.

Dat stuit echter op bezwaren van de Duitse mededingingsautoriteit en Liberty Global doet er alles aan om die bezwaren weg te nemen. De belangrijkste bezwaren zijn daarbij een gecodeerde verspreiding van het digitaal aanbod, dat het kleinere derde partijen, moeilijker maakt om toegang te krijgen tot kabelnetten. Dit zou dan niet alleen in bijvoorbeeld Baden-Württemberg zo zijn maar in zowat heel Duitsland, waaronder ook in Noordrijn-Westfalen. Liberty Global versleutelt via Unitymedia nu al alle digitale zenders, maar dit zou bij Kabel BW na de overname niet mogen gebeuren.

Omdat dit het belangrijkste bezwaar is van het Bundeskartellamt, heeft het bedrijf van mediamagnaat John Malone nu voorgesteld dat klanten bij Kabel BW 5 jaar lang Free To Cable uitzendingen gaan krijgen en dat geldt dan ook voor Unity Media klanten in Hessen en Noordrijn Westfalen. Ook Deutsche Telekom zou zo toegang tot het netwerk kunnen krijgen. De Free to cable zenders zouden vanaf 2013 vooral bestaan uit publieke zenders (ook in HD) en de zogenaamde private Duitse zenders, echter vrijwel zeker niet hun HD-varianten.

Er woedt in Duitsland al langer een strijd tussen de kabelaanbieders en consumentenorganisaties over het coderen van digitale signalen. Immers kunnen veel schermen of apparatuur, behalve gecertificeerde decoders van de kabelaanbieder, dan niet gebruikt worden voor DVB-C ontvangst, of er is alleen gebruik mogelijk met beperkingen. Ook in Nederland wordt dit door veel digitale kijkers als een vervelende belemmering ervaren. Uiterlijk half december valt in Duitsland de beslissing rondom de overname en fusie.