Boston Dynamics’ development heeft de snelste vierpotige robot ontwikkeld met de toepasselijke naam ‘Cheetah’. Het project is gesponsord door de Amerikaanse Defensie.

Misschien dat de naam Cheetah niet erg toepasselijk is wanneer we kijken naar de topsnelheid van 29KM per uur want een echte cheetah (ook wel jachtluipaard genoemd) haalt een top van 120KM per uur. De manier waarop de robot rent, lijkt veel meer op een cheetah waarbij de rug wordt gebogen bij elke pas. Het vorige record stond op 21KM per uur en stamt uit 1989.



DARPA

Het Amerikaanse DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) heeft de ontwikkeling gefinancierd en de robot zou voor militaire doeleinden (verkenning) en reddingsacties kunnen worden ingezet. Het Boston Dynamics onderzoeksteam werkte samen met Dr. Alan Wilson, een expert aan het Londense Royal Veterinary College op het gebied van de dynamiek van snelrennende dieren.



Als de Cheetah wordt doorontwikkeld komt het er misschien nog uit te zien als het Ravage-personage uit Transformers



Rennen in het wild

Maar zover is het nog niet. Het record is gevestigd op basis van een rondje loopband m.b.v. een hydraulische pomp. Een test in de openlucht op een natuurlijk oppervlak staat later dit jaar gepland. Tegen die tijd gebruikt de Cheetah robot een interne motor die loopt op gas. Het zal dan ook software bevatten die de robot meerdere richtingen (3D) op laat bewegen. Onderzoekers verwachten dat de Cheetah uiteindelijk een snelheid zou moeten kunnen halen van bijna 65KM per uur.

[Via: The Inquirer]