Heibel over Nederlandse pornozenders in Britse ether

Er is in Groot-BrittanniŽ behoorlijke ophef ontstaan over twee kanalen die pornografische clips uitzenden via het Freeview aanbod (de Britse versie van Digitenne). Beide zenders zijn van het Nederlandse Game Network B.V.

Het gaat om Babestation en Smile TV die op bepaalde dagdelen via het Freeview pakket (en daarnaast ook satellietaanbod van Freesat en Sky Digital) uitzenden met erotisch getinte advertenties met dames die oproepen naar babbelboxen te bellen of te sms-en. De Britse mediawaakhond Ofcom wilde de zenders al eerder uit de ether hebben omdat ondanks de late uurtjes waarop ze uitzenden, er toegang is op iedere tv en dus ook slaapkamers van kinderen.


In de Britse ether
De zenders konden in de Britse ether komen doordat andere omroepen die een licentie kregen voor het uitzenden via Freeview, aan de erotiekzenders in de avond - en nachturen zendtijd verhuren. De eigenaren van Freeview beslissen wie er mag uitzenden op de beschikbare kanalen en in het geval van de ruimte waar ook Babestation en Smile TV op zitten is dit Arqiva. De eigenaren van Freeview (waar ook onder meer de BBC, ITV en Channel 4 onder vallen) zijn al wel met voorbereidingen bezig om dergelijke kanalen binnen enkele maanden helemaal achter in de lijst te krijgen. De uit Nederland afkomstige zenders zorgen voor extra ophef omdat er geen controle over kan worden uitgeoefend.


Ofcom staat machteloos
Ofcom heeft intussen de zenders al meerdere malen proberen te weren wegens het ongecodeerd verspreiden van ongewenst seksueel getint materiaal en het reclame maken voor 18+ websites die ook niet zonder meer geoorloofd is. Daarbij staat Ofcom tot op heden machteloos omdat het niets kan ondernemen tegen zenders die via een buitenlandse licentie actief zijn. Daarom heeft Ofcom nu een nadrukkelijk verzoek neergelegd bij het Nederlandse Commissariaat voor de Media om iets te doen tegen deze zenders die aldus de eigen omschrijving van Ofcom 'vrouwen tonen die orgasmes faken, aan elkaars borsten zitten en masturberen'. Ofcom wil de zaak desnoods ook aanhangig gaan maken bij de Europese Commissie maar verwijst klagers nu door naar het Nederlandse Commissariaat voor de Media (CvdM) en wil daar zelf ook mee in overleg gaan.


CvdM verleende speciale vergunning
Op 31 augustus 2010 kreeg Game Network B.V., statutair gevestigd te Zandvoort, van het Commissariaat voor de Media (CvdM) ontheffing voor de beide zenders: "Aan Game Network b.v. wordt voor het programmakanaal Babestation ontheffing verleend van het wettelijk bepaalde percentage oorspronkelijke Nederlands- of Friestalige producties. Dit wordt vastgesteld op 0% voor de jaren 2010 tot en met 2012, onder de voorwaarde dat het programmaformat niet wordt gewijzigd en het programmakanaal niet op Nederland gericht is."


Britse politiek ook bezorgd
De hele kwestie heeft intussen ook bij de Britse politiek al voor de nodige opschudding gezorgd. Caroline Dinenage, Conservative Member of Parliament heeft intussen ook een onderzoek naar de zaak gestart waarbij wordt uitgezocht of er overtredingen zijn begaan in het kader van 'online child protection' ofwel minderjarigen ongewenst zijn geconfronteerd met reclame voor pornowebsites.