Ziggo zoekt met nieuwe technieken naar meer bandbreedte


Ondanks dat kabelbedrijf Ziggo in september het aantal analoge tv-kanalen naar 25 terugbracht heeft men nog steeds met bandbreedte gebrek te maken. Modulatietechniek QAM256 moet uitkomst gaan brengen.

Op zich is de modulatietechniek QAM256 beslist geen nieuwe technologie. Diverse kabelbedrijven is Nederland maken op hun kabelnetwerken al geheel of gedeeltelijk gebruik van deze modulatietechniek. Ziggo maakt tot op dit moment op vrijwel alle frequenties op haar netwerk gebruik van de oudere modulatietechniek QAM64. Daarnaast is Ziggo ook één van de Europese kabelbedrijven die actief bij de ontwikkeling van de nieuwe bandbreedte besparende uitzendtechniek DVB-C2 betrokken is. Een overstap naar DVB-C2 wordt echter in de komende jaren nog niet verwacht.

Voordelen en nadelen QAM256
Het grootste voordeel van QAM256 is dat op één uitzendkanaal meer bandbreedte voor het doorgeven van tv-zenders of andere digitale diensten gebruikt kan worden. Op één frequentie met QAM256 modulatietechniek kan men 50,6 Mbit/s aan data gebruiken, bij QAM64 is dat slechts 38 Mbit/s. Een groot nadeel is er ook. QAM256 is veel storingsgevoeliger. Elk gebruik van slechte coaxbekabeling in de huiselijke omgeving wordt bij digitale televisie genadeloos door blokvorming in de ontvangst of zelfs algehele ontvangstuitval afgestraft.


Analoge televisie
Voor Ziggo is de overgang naar QAM256 hoognodig. In de komende maanden komen er voor de Nederlandse markt meer HD-kanalen beschikbaar. Om het HD-aanbod zo volledig mogelijk te houden moet Ziggo dus naar nieuwe bandbreedte op haar kabelnetwerk op zoek. De keuze blijft dan tussen uitschakeling van meer analoge zenders of de overstap naar QAM256. Voor dat laatste is op dit moment gekozen.


Eind mei klaar
Of Ziggo in één keer alle digitale uitzendkanalen naar QAM256 gaat overzetten blijft nog even koffiedik kijken. Ziggo-woordvoerder Gradus Vos bevestigt aan Totaal TV wel dat eind mei de nu gestarte omzetting van QAM64 naar QAM256 voltooid is. Vanaf dat moment start Ziggo dan ook het actieve proces dat tot uitbreiding van het HD-aanbod moet gaan leiden. De extra bandbreedte kan Ziggo natuurlijk ook gebruiken voor het toevoegen van nieuwe zenders in SD-kwaliteit of de toevoeging van meer Video on Demand op haar kabelnetwerk.


Viacom HD-kanalen
In ieder geval lijken de HD-kanalen MTV NL HD, Nickelodeon HD en Comedy Central HD als eerste in aanmerking te komen om de nieuw vrijgekomen bandbreedte te gebruiken. Ziggo maakte eerder aan Totaal TV bekend dat men eind mei deze HD-zenders aan het zenderaanbod gaat toevoegen.