Het digitale ‘word of mouth’-bedrijf Buzzer stopt onmiddellijk met de BuzzBox – een pretpakket met producten – na een reeks van klachten. Dat meldt directeur Willem Sodderland zelf op zijn site. ‘Het is de eerste keer in zeven jaar dat wij iets doen dat door vrijwel iedereen als een slecht idee wordt gezien.’

Buzzer is een bedrijf dat online mond-tot-mond-reclame helpt faciliteren rondom de lancering van nieuwe producten. Tegelijkertijd peilt het in een periode van gemiddeld drie maanden de klantreacties en geeft die aan de opdrachtgever door. Het internetbedrijf werkte onder meer met Philips aan de lancering van een tandenborstel, Streamium (audio) en een epileerapparaat. De producten worden gratis verstuurd.

Dit jaar werd begonnen met een nieuwe formule: BuzzBox (pdf). In dat pakket zaten zeven tot tien producten, zoals levensmiddelen, verzorgingsproducten of huishoudelijke vernieuwingen. De BuzzBox kostte tien euro inclusief verzendkosten.

Een tweede BuzzBox is slecht gevallen. ‘Eerlijk gezegd ben maakte ik me al zorgen,’ biecht Sonderland op. ‘Niet omdat er te weinig ‘waarde’ in zat. Maar omdat het simpelweg niet ‘wow’ was als we ernaar keken. Misschien alleen al omdat het geen grote verpakkingen waren en ook niet veel. De doos was te groot. We wisten dat Buzzers na de eerste BuzzBox nu echt iets geweldigs wilden zien.’

En dus werd er massaal geklaagd over de inhoud. ‘Met woorden als zakkenvullen, oplichten, geld ontvreemden, geld uit de zak kloppen, fraude. Met bedreigen, beledigen, beschuldigen. Aan Buzzer, mij persoonlijk en zelfs aan de fabrikanten die hun producten aan de BuzzBox hebben toevertrouwd. Deze mensen stellen geen vragen, willen geen dialoog of opbouwende kritiek geven,’ schrijft een gefrustreerde Sonderland.

Sonderland schreef vijf jaar zelf een artikel over de donkere kant van sociale media, maar ‘had nooit verwacht dat we er zelf slachtoffer van zouden worden’.

Klagers krijgen hun geld terug, belooft Sonderland, maar de BuzzBox is verleden tijd.
‘We gaan niet door met de BuzzBox. Ik zie niet in hoe wij ooit aan jullie verwachtingen kunnen voldoen als de vergelijking met de gewone campagnes/BuzzKits wordt getrokken. We werken keihard maar stellen jullie toch teleur, voelen ons daar erg slecht over, en worden er financieel ook niet beter van.’