Sommige persberichten zijn te mooi om waar te zijn. ‘Muziekdienst laat alle muziekalbums gratis beluisteren!’ luidde de kop boven een aankondiging van AlbumTracks.nl. En daar was inderdaad geen woord van gelogen.

AlbumTracks.nl bevatte, althans tot gisteren, inderdaad complete albums van niet de minste artiesten. Terwijl Spotify enorme aanloopkosten heeft, doet een onbekende site uit Wassenaar het helemaal voor niets. Nou ja, bijna voor niets. Op een paar datingadvertenties na dan.

De truc? Heel simpel: de site toonde gewoon de ingesloten videoclips van YouTube. Op deze manier hoeven de initiatiefnemers geen muziek op de eigen server te hosten, meldde de site trots. In het persbericht: ‘De muziek wordt niet onderbroken door reclames, iets wat bij andere gratis muziekdiensten, zoals Spotify, wel het geval is. Ook is het mogelijk om eigen afspeellijsten samen te stellen en te delen met vrienden op Facebook en Twitter.’

AlbumTracks.nl promoot indirect alle artiesten op YouTube en helpt hen nog bekender te worden, beloofde het persbericht ook nog. ‘De muziekvideo’s op YouTube worden vaker bekeken door de hits via AlbumTracks.nl en komen hierdoor hoger in de ranking op YouTube te staan. Daarnaast staat er bij alle albums een directe link naar iTunes, alwaar het nummer of album tegen betaling te downloaden is.’

Voor niets gaat de zon op, maar niet heus. Een paar telefoontjes naar de branchevereniging van de entertainmentindustrie NVPI en BUMA maakten al snel duidelijk dat de initiatiefnemers alle regels hadden overtreden. Het herverpakken van YouTube en Vimeo voor commerciële doeleinden is volgens de algemene voorwaarden al niet toegestaan, maar dan nog heb je een aparte BUMA-licentie nodig voor embedded music. En die licentie heeft men niet, zo bevestigde BUMA tegenover Emerce.

Het bedrijf achter AlbumTracks heet Repute Creative Media Design van Matthijs van der Velden, maker van enkele apps voor de iPhone, met naar eigen zeggen veel knowhow over Drones & UAV’s (ieder zijn hobby), en uitbater van Sexchatroulette.co.

Geconfronteerd met het ontbreken van de vereiste toestemmingen, besloot Van der Velden zijn site gisteren meteen uit de lucht te halen: ‘Vreemd dat er licentie over licentie betaald dient te worden, maar ach Buma is heer en meester dus wij hebben de site helaas offline gehaald om gezeur te voorkomen. Dank voor de tip!’