Wie kent ze niet. De kleine blauwe animatiefiguurtjes die volgens de Nederlandse zanger Vader Abraham zo klein zijn dat ze door een waterkraan kunnen gaan: de Smurfen.

Het is dertig jaar geleden dat ze voor het eerst op de Vlaamse televisie te zien waren. De Smurfen werden voor het eerst op 21 september 1982 op de toenmalige tv-zender TV2 uitgezonden. Wrang is dat juist deze week stemacteur Ger Smit overleed. Smit was de man die de stem van Grote Smurf voor zijn rekening nam.
Smurfen al veel ouder
De Smurfen zijn echter al veel ouder. In 1958 zagen ze voor het eerst het daglicht in Robbedoes. Creatief vader van de Smurfen is Pierre Culliford, die beter onder de naam Peyo bekend is. In 1965 waren de Smurfen voor het eerst op het witte doek te zien. Eind jaren 70 had de Nederlandse zanger Vader Abraham een wereldhit met Het Smurfenlied. Daarna werden de Smurfen ontzettend populair in Nederland en BelgiŽ.

Eerste tv-aflevering in 1981
De Smurfen waren in Amerika voor het eerst in 1981 op televisie in een animatieserie te zien. Het was toenmalig NBC-baas Fred Silverman die Studios Hanna & Barbara Ė onder meer bekend van de tekenfilmseries Tom & Jerry en The Flintstones Ė opdracht gaf een animatiereeks van de Smurfen te maken. De Smurfen zijn na dertig jaar nog steeds populair. Vorig jaar verscheen een 3D-film van de kleine blauwe figuurtjes in de bioscoop.