Het illegaal downloaden van auteursrechtelijke content valt in Japan officieel onder het strafrecht. Overtreders kunnen maximaal 2 jaar celstraf krijgen.

In Japan heeft een wetswijziging plaatsgevonden waardoor illegaal downloaden in het uiterste geval 2 jaar celstraf kan opleveren. Bij het zonder toestemming downloaden van auteursrechtelijk materiaal kan daarnaast een boete worden opgelegd van omgerekend iets meer dan 20.000 euro, meldt de BBC. Illegaal downloaden valt in Japan nu officieel onder het strafrecht.
Druk vanuit de platenindustrie

De Japanse platenindustrie zit achter de nieuwe maatregelen. Die heeft naar verluidt druk uitgeoefend zodat het illegaal downloaden, dat feitelijk al sinds 2010 niet mocht, volledig uitgebannen wordt in 's wereld op één na grootste muziekmarkt.

Uploaden van illegale content kan in Japan al langer celstraf opleveren. Hierbij ligt de maximumstraf overigens nog hoger: maximaal 10 jaar celstraf en ruim 100.000 euro.

Volgens brancheorganisatie RIAJ staat in Japan tegenover elke legale download, tien illegale downloads. Voorzitter Nako Kitagawa is dan ook blij met de mogelijkheid tot celstraf. "Deze herziening gaat ervoor zorgen dat minder beschermd materiaal wordt verspreidt op het internet", zei Kitagawa - ook werkzaam bij de Japanse tak van Sony Music - eerder dit jaar.
Advocaten zijn tegen strafrechtelijke vervolging

De nieuwe wet heeft ook voldoende tegenstanders. Toen Japanse politici deze zomer moesten stemmen over de plannen, leverde dat al diverse protestacties op in het Aziatische land.

De Japanse Orde van Advocaten heeft destijds een verklaring uitgebracht waarin het stelt dat dergelijke overtredingen niet onder het criminele, maar onder het civiele strafrecht zouden moet vallen. Zij stellen dat deze straffen niet aansluiten bij de geleden schade.