Multinationals als Unilever, Kellogg, McDonald’s en Ford klagen over de privacy-instellingen in Internet Explorer 10. Microsofts nieuwe browser doet hetzelfde als wat de cookiewet in Nederland doet: adverteerders slechtziend maken.

Wanneer Internet Explorer 10 binnenkort verschijnt staat de Do Not Track-optie standaard aan. Het Amerikaanse Association of National Advertisers (ANA) publiceert een brief aan de top van Microsoft om zijn diepe teleurstelling daarover kenbaar te maken. ‘De hele media-industrie verwerpt deze actie’, aldus de organisatie die 39 van de grootste adverteerders vertegenwoordigt.

Het verzet richt zich op het feit dat deze adverteerders door de DNT-optie niet meer het online gedrag van consumenten kunnen monitoren. Nu kunnen ze, mede op basis van cookies, het gedrag van consumenten over verschillende sites heen vrij nauwkeurig volgen. Die mogelijkheid vervalt binnenkort voor 43 procent van de Amerikanen (met marktaandeel van Internet Explorer). Adverteerders worden hierdoor slechtziend, maar de privacy van consumenten beschermd.

Amerika is niet het enige land waar deze bedrijven, onder wie ook Coca-Cola, P&G en Nestlé, met strengere privacypraktijken te maken krijgen. De Europese richtlijn die aan de basis van de cookiewet ligt, ontneemt hen ook deels het zicht op het gedrag van de Europese consument. De Nederlandse vertaling van die richtlijn is, in Europees perspectief, streng. Consumenten moeten aan bedrijven expliciet toestemming geven om hen met cookies te mogen volgen.

Internet Explorer is niet de enige browser met de Do Not Track-optie ingebouwd. Opera en Firefox hebben hem ook al en de testversie (Chromium) van Chrome ook. Microsoft onderscheidt zich vooralsnog van de concurrentie door de DNT-optie bij uitlevering standaard op ‘aan’ te zetten. Het ligt voor de hand dat de andere browsermakers dat in Europa volgend jaar ook gaan doen.

DNT is een HTML-specificatie van het W3C. Dat houdt in dat het een standaardelement is van de taal waarin het web wordt geschreven. Sitebouwers en uitgevers kunnen de privacywens van hun bezoekers eenvoudig gaan bedienen door een aan/uit-schakelaar in te bouwen voor het wel/niet verzamelen van persoonlijke surfgegevens.