'Do Not Track is de doodsteek voor innovatie'

Intel, Visa en McDonalds zijn onthutst over Microsofts Do Not Track-optie in Internet Explorer 10. De privacyfeature zou de doodsteek zijn "voor Amerikaanse innovatie".

De topmannen van diverse Amerikaanse bedrijven als Intel, Visa, McDonalds en General Motors hebben een brief op poten geschreven naar Steve Ballmer, de topman van Microsoft. Zij willen om de tafel zitten met Ballmer om de hele kwestie rond de Do Not Track-mogelijkheid in IE 10 te bediscussiėren, schrijft Computerworld.com.

De voorkeur van Microsoft om Do Not Track standaard aan te zetten in IE10 zou volgens de Amerikaanse industrie "schadelijk zijn voor consumenten, de concurrentie verstoren en Amerikaanse innovatie ondermijnen." De bedrijven zijn verenigd in de lobbygroep Association of National Advertisers (ANA) en schrijven: "ANA's directie is erg van slag vanwege de keuze die is gemaakt door Microsoft. Die keuze zal uiteindelijk een bedreiging zijn voor vrije content en diensten voor consumenten."

IE 10 komt later deze maand
IE 10 komt deze maand beschikbaar gelijktijdig met het besturingssysteem Windows 8. Microsoft heeft overigens ook de beschikbaarheid voor Windows 7 beloofd, maar wanneer die versie komt is onduidelijk. Ook andere browsers bieden de Do Not Track-technologie aan, maar die staat standaard uitgeschakeld en moet door de gebruiker bewust en handmatig worden aangezet. Chrome is de enige browser die de feature nog moet krijgen.

In mei zei Microsoft al dat de Do Not Track-technologie, waarbij onder meer tracking cookies worden uitgeschakeld, standaard zou worden aangezet in IE 10. Het bedrijf kwam daar later ietwat op terug, door te melden dat gebruikers eerst daarover wel een melding zouden krijgen als zij de browser voor het eerst opstarten of als de setup van Windows 8 loopt.

'Microsoft blokkeert vrije keuze consument'
Volgens de adverteerders zorgt Microsoft ervoor dat gebruikers niet langer "de vrije keuze krijgen" of zij gebruik willen maken van die handige cookies. "Microsoft wil daarentegen een halt toeroepen aan de vergaring van informatie over hoe het web wordt gebruikt", schrijven de boze adverteerders. "Dat is onacceptabel." Volgens ANA zal het internet "zoals wij die kennen" hierdoor verdwijnen.

Ook de Nederlandse adverteerders luiden de noodklok. Branchevereniging DDMA is kritisch over de implementatie van Microsoft. "We hadden liever gezien dat de functie standaard niet is aangezet", zegt juriste Jitty van Doodewaerd.

'Cookies zijn ook handig'
Met de default-optie die Internet Explorer nu gaat bieden kan het volgens de DDMA voor consumenten niet altijd even duidelijk zijn dat cookies worden geweigerd. Behalve voor het vergaren van gegevens, worden cookies ook gebruikt om pagina-elementen sneller te kunnen laden.

De Information Technology and Innovation Foundation (ITIF) springt eveneens op de bres voor tracking cookies. De Amerikaanse denktank meent dat Do Not Track een schadelijk beleid is dat de economische fundering van het internet ondermijnt. Zonder tracking cookies zijn websites niet in staat om gratis diensten te verlenen aan gebruikers, vindt de ITAF.