Een porno-exploitant mag de domeinnamen Bulldog.com en Buldog.com houden en hoeft ze niet over te dragen aan coffeeshophouder Henk de Vries. Dat heeft het Hof in Den Haag deze week bepaald.

Het merk en het teken The Bulldog werden aanvankelijk door uitbater Henk de Vries – ooit begonnen als dealer van wiet op het popfestival van Kralingen in 1970 – gebruikt voor het cafť ‘The Bulldog’ dat sinds begin jaren tachtig gevestigd is aan het Leidseplein in Amsterdam. Het merk wordt sindsdien ook aangewend voor de exploitatie van bars, restaurants en hoteldiensten, toeristische fietsenverhuur, merchandising en zogenoemde energiedrankjes.

In de jaren negentig werden domeinanamen Bulldog.com en Buldog.com door **** van der **** gedeponeerd voor pornografische waren en diensten. Hij gebruikte zelfs een (min of meer) gelijkend beeldmerk. De Vries stond niet toe dat Van der **** handig meelifte op de bekendheid van The Bulddog en betrok de ondernemer daarom in een domeinnaamprocedure bij het WIPO Arbitration and Mediation Center die hij won. De domeinnamen moesten in 2004 worden overgedragen, waarna De Vries er vele jaren niks mee deed.

Van der **** probeerde uit alle macht zijn domeinnamen terug te claimen. Eerst tevergeefs bij domeinnaamuitgever Network Solutions, daarna bij de rechtbank. Die oordeelde dat er geen sprake was van inbreuk en dat de namen weer terug naar Van der **** moesten. Sinds 2009 is Bulldog.com weer een pornosite.

De slepende affaire is jaren deze week geŽindigd bij het Hof. De Vries vorderde in hoger beroep de vervallenverklaring van de merken, maar de rechtbank heeft de vordering afgewezen. De precieze mate van bekendheid van het merk The Bulldog is volgens het Hof niet goed vast te stellen, en ook de door De Vries aangevoerde getuigen wisten de rechters niet te overtuigen. Volgens Het Hof zijn de diensten van Van der **** voldoende onderscheidend.