UPC moet digitale tv als standaard gaan aanbieden


De tijd dat UPC haar klanten extra laat betalen voor het digitale basispakket van tv-zenders lijkt op zijn einde te lopen. De nieuwe voorgestelde mediawet staat UPC dit niet meer toe.

Op 5 oktober werd het wetsvoorstel Omroepdistributie door mediaminister Marja van Bijsterveldt naar de Tweede Kamer gestuurd. Hierin staat onder meer dat tv-aanbieders met meer dan 250.000 abonnees verplicht een digitaal basispakket van minimaal dertig tv-kanalen dienen aan te bieden. Daarmee wordt wettelijk gezien digitale televisie de standaard. Een tv-aanbieder mag daarnaast ook nog analoge televisie blijven aanbieden. Doet men dit, dan dient men minimaal vijftien tv-kanalen analoog door te geven. In Nederland bieden onder meer Ziggo, UPC en Glashart Media nog analoge televisie aan.

TV Standaard
UPC is zich op dit moment zich al aan het voorbereiden op de nieuwe toekomst. Het digitale Starter-zenderpakket heeft vanaf 1 oktober al TV Standaard. Het aanvullende zenderpakket heeft TV Extra. Wel dient men op dit moment naast de basiskosten voor analoge televisie €5,50 per maand voor het digitale TV Standaard zenderpakket te betalen. Bij alle Alles-in-1 abonnementen geeft UPC al langere tijd naast analoge televisie het TV Standaard of TV Extra zenderpakket zonder maandelijkse meerkosten aan de abonnee door.


Bruikleenconstructie
Of de nieuwe mediawet daadwerkelijk ertoe gaat leiden dat de UPC-abonnee om naar digitale televisie te kunnen kijken maandelijks geen euro extra te hoeven betalen, blijft de vraag. UPC maakt namelijk voor digitale televisie gebruik van een gecompliceerde beveiligingstechniek waarbij hardware, middleware en smartcard aan elkaar gekoppeld moeten zijn om naar digitale televisie te kunnen kijken. De hiervoor gebruikte decoders – bij UPC mediaboxen genoemd – zijn niet los te koop. UPC geeft deze decoders in bruikleen. Onduidelijk is of dat de nieuwe mediawet wel toestaat dat er voor apparatuur die nodig is voor digitale televisie in deze bruikleenconstructie maandelijks een huurbedrag in rekening mag worden gebracht.


Tweede Kamer
Het wetsvoorstel Omroepdistributie is op dit moment in het bezit van de Tweede Kamer. Naar aanleiding hiervan wordt in de agenda een datum vastgesteld om over het wetsvoorstel te discussiëren. Daarbij bestaat de mogelijkheid dat er via amendementen wijzigingen doorgevoerd worden. Pas wanneer de Tweede Kamer in meerderheid het wetsvoorstel heeft goedgekeurd, treedt het op een nader te bepalen datum in werking.


Geschreven door: Jarco Kriek