Microsoft stapt ook in de muziekindustrie en brengt met Xbox Music een wereldwijde concurrent van de streaming muziekdiensten Spotify en Sony Unlimited op de markt.

Xbox Music is vanaf 16 oktober in diverse landen – waaronder Nederland – beschikbaar. Op de Nederlandse markt is ook Ziggo met haar muziekdienst Ziggo Muziek – dat alleen voor Ziggo-abonnees beschikbaar is – een speler op de streaming muziekmarkt.
Windows 8 en Xbox 360
Xbox Music wordt door Microsoft op een belangrijk tijdstip geďntroduceerd. Vanaf 26 oktober is het besturingsprogramma Windows 8 als opvolger van het huidige Windows 7 wereldwijd verkrijgbaar. Xbox Music is standaard onderdeel van Windows 8. Xbox Music is vanaf 16 oktober echter al via de Xbox 360 spelconsole beschikbaar. De muziekdienst van Microsoft komt niet beschikbaar voor computers en smartphones die werken met het Windows 7 besturingssysteem. Ook computers, tablets en smartphones die van andere besturingssystemen gebruikmaken, worden niet door Xbox Music ondersteund.

Ook concurrent van iTunes
Microsoft zegt dat Xbox Music diverse functionaliteiten combineert van muziekdiensten die er al zijn. Zo kan men radio luisteren, muziek vanuit de cloud afspelen en nummers vanaf een CD overzetten. Ook gaat Microsoft de concurrentie met Apple iTunes aan. Online kan men met Xbox Music namelijk ook online muziek aanschaffen. De combinatie van diverse muziekdiensten moet volgens Microsoft succesvol zijn.

Gratis en betaald
Xbox Music heeft een gratis gedeelte waarmee men naar streaming muziek kan luisteren. De nummers worden dan echter wel door reclameboodschappen onderbroken. Voor 9,99 dollar per maand kan men ook een betaald abonnement afnemen. In dat geval worden nummers niet onderbroken, kan men muziek in de cloud opslaan en deze via diverse afspeellijsten op meerdere Windows 8-apparaten afspelen.