Het dopingschandaal rond Lance Armstrong heeft de Nederlandse Rabobank wielerploeg de kop gekost. De bank stopt als geldschieter van alle professionele wielerploegen. Het blijft wel in het amateur wielrennen actief.

De wielrenners en begeleiders van de mannen- en vrouwenwielerploeg van de Rabobank zijn vanochtend van het besluit van de Rabobank op de hoogte gebracht. De Rabobank blijft als sponsor verbonden bij de amateurtak dat onder meer uit de jeugdopleiding en het veldrijden bestaat. De professionele wielerploegen moeten op zoek naar een sponsor die na 31 december 2012 financieel de kar trekt. Kan men die niet vinden dan moeten de wielrenners naar een andere ploeg op zoek. De kans is klein dat grote bedrijven in deze roerige dopingtijd in het mondiale wielrennen een wielerploeg financieel gaan ondersteunen.
Rabobank heeft pijn in het hart
De Rabobank stopt na zeventien jaar met het professioneel wielrennen. Bert Bruggink lid van de Raad van Bestuur Rabobank is duidelijk: "Het gaat met pijn in het hart, maar voor onze bank is het een onvermijdelijke beslissing. Wij zijn niet meer overtuigd dat de internationale professionele wielerwereld in staat is om een schone en eerlijke sport mogelijk te maken. Wij hebben niet het vertrouwen dat dit op afzienbare termijn ten goede zal keren." Eerder deze week liet de Rabobank weten dat het rapport van de Amerikaanse dopingautoriteit USADA waarin ook oud-renners van de Rabobank worden genoemd voor hen geen aanleiding was om als sponsor van het wielrennen te stoppen.

NOS blijft wielrennen uitzenden
De NOS maakte onlangs bekend dat men in de toekomst het wielrennen blijft uitzenden. Of het besluit van de Rabobank om te stoppen met de belangrijkste Nederlandse wielerploeg aanleiding is om dit standpunt te herzien, is niet bekend.