Directeur BBC News doet stap opzij na Newsnight-perikelen

Na het ontslag van de algemeen directeur van de BBC is maandag de nieuwschef op non-actief gesteld. Aanleiding is de ophef rondom reportages over kindermisbruik bij Newsnight.

De BBC had zich vrijdag al in het openbaar verontschuldigd, maar de kritiek bleef aanzwellen. De Britse omroep ligt onder vuur doordat het actualiteitenprogramma Newsnight eerst een reportage over misbruik door voormalig televisiester Saville schrapte. De redactie van het programma ging deze week opnieuw in de fout met een zaak over mogelijk kindermisbruik.


Opgestapte directeur incasseert
Newsnight berichtte dat twee politici, zonder concreet namen te noemen, in de jaren '70 kinderen hadden misbruikt. Dat zou in ieder geval zijn gebeurd in kindertehuizen in het noorden van Wale.00 s, maar intussen is bekend geworden dat de hele berichtgeving hierover mogelijk niet klopt. De directeur van de BBC voelt zich verantwoordelijk voor het falen bij de verslaggeving en stapt daarom op. Entwistle had nog maar pas in september Mark Thompson opgevolgd. Hij krijgt een ontslagvergoeding mee van 560.000 euro. De BBC verantwoordt dit omdat hij wel verantwoordelijk blijft voor de lopende onderzoeken maar vanuit alle politieke partijen worden er vragen gesteld over de hoge beloning.


Update: BBC Trust grijpt in
De organisatie van de BBC moet op de schop. Alleen door structurele veranderingen kan het vertrouwen in de BBC worden hersteld. Dat heeft Chris Patten, voorzitter van toezichthouder BBC Trust, zondag gezegd naar aanleiding van de recente ophef. Welke maatregelen worden getroffen om dit te bewerkstelligen gaat de Trust nu onderzoeken. Maandag is ook bekend gemaakt dat Helen Boaden, het hoofd van BBC News en haar plaatsvervangend nieuwschef in afwachting van het onderzoek op non-actief zijn gesteld.

Geschreven door: Jan-Hein Visser