Bedrijven gaan betalen voor Google Apps

Google vraagt nieuwe zakelijke gebruikers van Google Apps vanaf heden om een maandelijkse of jaarlijkse bijdrage. Huidige gebruikers ontspringen de dans.


Kantoorsoftware Google Apps for Business is niet langer gratis voor bedrijven tot 10 medewerkers. Volgens Google biedt de gratis variant niet langer de benodigde ondersteuning en opslagruimte die bedrijven nodig hebben.

Een jaarabonnement gaat vanaf nu 40 euro per gebruikersaccount kosten. Daar staat een grotere inboxruimte (25GB) en extra diensten (video, archivering, synchronisatie) tegenover. Er kan ook per maand betaald worden.

Van twee versies naar één

Voor huidige gebruikers veranderd er niets. Zij houden hun gratis account, schrijft productmanager Clay Bavor in de aankondiging op het Google-blog. Hetzelfde geldt voor Google Apps for Education die scholen en universiteiten blijvend gratis aangeboden krijgen en ook consumenten met een standaard Google-account.

De twee versies van Google Apps for Business worden zo teruggebracht naar één. Deze is reclamevrij, laat applicaties van derden toe en biedt 24 uur per dag telefonische ondersteuning. Bedrijven die liever een maandelijks abonnement willen afsluiten, betalen daarvoor 4 euro per maand. Google belooft een beschikbaarheidsgarantie van 99,9 procent.

Tijd om te oogsten

Google Apps is sinds de introductie in 2006 uitgegroeid tot een veelgebruikt online kantoorpakket. In 2007 kwam de zakelijke editie die inmiddels door ruim 5 miljoen bedrijven in gebruik is. Voor onderwijsinstellingen en overheden zijn er ook aparte versies. De gratis consumentenversie telt ondertussen wereldwijd circa 40 miljoen gebruikers.

Google begint nu langzaam met oogsten. Volgens The Wall Street Journal leverde zijn Apps- dienst Google tot dusver 1 miljard dollar op, een bedrag dat met deze beslissing moet groeien.

Het bedrijf zoekt ook naar andere mogelijkheden om te kunnen verdienen aan zijn populaire diensten. Zo moeten mobiele app-makers die Google Maps meer dan 25.000 keer per dag bezoeken inmiddels betalen, net als de promotie via Google Shopping voor online verkopers.