De komst van de Astra 1N-satelliet op de Astra1-satellietpositie 19,2 graden oost laat nog enkele maanden op zich wachten. Deze satelliet is nu op de Astra2-satellietpositie op 28,2 graden oost actief.

De Astra 1N-satelliet werd vorig jaar gelanceerd, maar moest zijn eerste levensperiode op de Astra2-satellietpositie dienst doen om aldaar aanwezige verouderde satellieten te vervangen. Ook de vraag naar meer transponders met een speciale uitzendbeam voor een smallere footprint voor het Verenigd Koninkrijk was één van de redenen.
Eerst nieuwe satelliet
Onlangs nam satellietbedrijf SES de Astra 2F satelliet op 28,2 graden oost in gebruik. Deze heeft een deel van de diensten van de Astra 1N satelliet overgenomen. Het kan echter vanwege het frequentiespectrum van de aanwezige transponders niet alle diensten van de Astra 1N satelliet overnemen. Hiervoor gaat SES binnen enkele maanden een nieuwe satelliet – de Astra 2E – lanceren. Deze kan na commerciële ingebruikname de resterende diensten van de Astra 1N satelliet overnemen. Daarna kan de Astra 1N satelliet naar de Astra1-satellietpositie op 19,2 graden oost verplaatst worden. Daar neemt het diensten van nu operationele satellieten over.

Smallere uitzendbeam
Zowel de Astra 2F als de nog te lanceren Astra 2E satelliet beschikken over een verfijnde richttechniek waardoor een smallere signaalbundel richting het Verenigd Koninkrijk wordt geprojecteerd. Hierdoor zijn zenders die via transponders worden uitgezonden in delen van Europa moeilijker of in zijn geheel niet te ontvangen zijn. In Nederland is echter in grote delen het ontvangstsignaal harder omdat het in de kern van de richtbundel valt. In deze kern is het signaal juist harder. Buiten deze richtbundel verwatert het ontvangstsignaal echter snel.

BBC naar Astra 2E
De meeste BBC-zenders op de Astra2-satellietpositie worden de komende maanden nog via de Astra 1N satelliet uitgezonden. Deze worden pas later naar de Astra 2E satelliet overgezet.