De middengolf, beter bekend als AM-band, digitaliseert niet mee en zeker in West-Europa holt het zenderaanbod daardoor achteruit. Radio 5 en Radio 10 verdwijnen.

DRM ofwel Digital Radio Mondiale had het toverwoord moeten zijn voor de middengolf, maar er zijn bijna geen ontvangers en uitzenden via de middengolf kost veel stroom en dan is er zeker in dichtbevolkte gebieden vaak nog bezwaar tegen grote zendmasten met veel straling.


Middengolf vluchthaven voor doelgroepen
Het zijn vooral de piratenzenders die de middengolf nog als leuk alternatief zien, maar ook doelgroepenzenders zoals de Haagse zender Vahon, die desondanks al herrie genoeg over zich heen kreeg vanwege de kleine zendmasten die nodig zijn. Ook religieuze zenders als Radio Maria en Groot Nieuws Radio maken dankbaar gebruik van de middengolf, maar kampen wel met hoge kosten van met name de stroomrekening.


Leegloop AM wordt pijnlijk duidelijk
Na het recente verdwijnen van BBC Worldservice en eerder al de VRT wordt steeds duidelijker dat de middengolf de strijd om de gunst van de luisteraar aan het verliezen is. Zo wil de Nederlandse Publieke Omroep in 2014 Radio 5 al van de middengolf afhalen. Radio 10 Gold stopt binnenkort op de 828 AM, omdat het niet die zender naast het verworven FM-kavel mag aanhouden. Of snel een nieuwe huurder voor de 828 wordt gevonden, valt te betwijfelen. Recent stopte American Forces Network met hun sterke zender vanuit Duitsland en daar komt op korte termijn ook Deutschlandradio bij die in Berlijn hun zender op 990khz opgeeft.


Alternatieven zijn DAB+, satelliet en mobiel
Op termijn verdwijnen zelfs alle Duitse zenders van de AM. Het motief: steeds meer luisteraars gaan digitale ontvangstwegen gebruiken (naast FM) via DAB+, satelliet. Ook het mobiel luisteren, komt steeds meer in trek, ondanks dat er door mobiele providers beperkingen worden opgelegd. Wat nog altijd niet van de grond komt in Europa is de mobiele satellietradio. Dat heeft diverse redenen, zoals kosten en de versnipperde Europese markt.

Geschreven door: Jan-Hein Visser