Inwoners van Hilversum moeten fors meer gaan betalen van hun UPC-kabelabonnement. Het Europese Hof heeft namelijk bepaald dat UPC zelf de prijs van dit abonnement mag bepalen.

De gemeente Hilversum verzette zich tegen jarenlang tegen voorgenomen prijsverhogingen van het kabelabonnement door UPC. Bij de verkoop van het kabelnetwerk aan UPC in 1996 werd bepaald dat de gemeente Hilversum mocht meebeslissen over de prijs van het standaardkabelabonnement. Door nieuwe Europese richtlijnen over tarieven van kabelaansluitingen die in 2003 van kracht werden dacht UPC de prijs van het standaardabonnement gefaseerd gelijk met andere gemeenten in het verzorgingsgebied te trekken. De gemeente Hilversum verzette zich vanaf dat moment tegen de prijsverhoging.

Bijna zes euro goedkoper
In Hilversum betaalt men 12,82 per maand voor het standaardkabelabonnement. UPC hanteert een landelijke prijs van 18,20. Het Europese Hof van Justitie heeft bepaald nu bepaald dat Hilversum geen invloed meer op het prijsbeleid van UPC mag hebben. Hierdoor staat de weg voor prijsverhoging open. Dat wil niet zeggen dat iedere UPC-klant in de toekomst meer voor het kabelabonnement hoeft te betalen. Bij Alles-in-1-pakketten gebruikt UPC al langere tijd in Hilversum dezelfde abonnementsprijzen als elders in Nederland.


In gesprek
UPC en de gemeente Hilversum gaan nu met elkaar in gesprek over de nieuw ontstane situatie. Jan Rensen, wethouder economische zaken en media: "Natuurlijk is het jammer dat Hilversum de invloed op de tarieven moet opgeven. Die regel in het contract hebben we gedaan voor de Hilversummer. Nu gaan we in gezamenlijkheid bekijken hoe we omgaan met deze uitspraak." Yvonne Schers - lid management team UPC - ziet deze uitspraak als een stap in een proces naar heldere tarieven. "Vanaf begin af aan is de insteek van UPC geweest om met Hilversum tot een herijking van dit contract te komen. UPC blijft in dialoog met de gemeente Hilversum en hoopt snel tot een definitieve afronding te komen. "


Ook gevolgen voor Ziggo-klanten
Deze heldere Europese uitspraak kan op termijn ook gevolgen voor Ziggo-klanten hebben. Ziggo maakte in het verleden met enkele gemeenten bij de overname van de kabelnetwerken ook prijsafspraken. Op dit moment betaalt men in acht gemeenten waar Ziggo kabeldiensten aanbiedt een lager abonnementsbedrag voor het TV Standaard-pakket dan elders.