De nieuwe Astra 2E satelliet op 28 graden oost wordt in februari in bedrijf genomen. Vanaf dat moment is het in een groot deel van Europa pas echt moeilijk om de BBC nog te ontvangen,

Slecht nieuws is dat voor veel kijkers in noordelijke, oostelijke en zuidelijke delen van Europa. De nieuwe Astra 2E heeft net als de 2F een speciale UK-beam voor de KU-band. In jip en janneke taal komt het er op neer dat de signalen van de satelliet de Britse Eilanden afdekken en dat daarbuiten het signaal al snel wegvalt.

SES bevestigt speciale UK-beam
SES Astra heeft bekendgemaakt dat de Astra 1N, die tijdelijk op 28 graden oost actief was, volgend jaar naar de de 19,2 oost gaat verhuizen. De BBC-zenders (en ook programma's van ITV) op deze beam waren in heel West- en centraal-Europa goed te ontvangen. Dit is niet de bedoeling omdat de signalen ongecodeerd zijn en de omroepen alleen rechten hebben voor Engeland én Ierland.SES heeft officieel bevestigd dat de satelliet speciaal daarvoor is ontworpen met een richtbeam volgens de laatste technieken. De Astra 2E hangt nu nog op 43 graden oost en wordt langzaam verplaatst naar de uiteindelijke positie 28,2 oost.

Ontvangst BBC in Benelux blijft mogelijk
Door de Astra 2D (de eerste satelliet met UK-beam, die trouwens een toevalligheid was) is deze positie ideaal geworden voor Britse zenders om er Free to air te kunnen uitzenden. Dit blijft ook zo. Vanaf begin februari gaat SES de signalen van 1N naar 2E verplaatsen. De signalen van deze sterk geconcentreerde richtbeam worden alleen maar sterker op de Britse Eilanden en zeker ook in het westen van de Benelux. Daarbuiten wordt het signaal snel zwakker en dat gaat ongetwijfeld leiden tot een grote desillusie bij met name de vele honderdduizenden Britten die in het zuiden van Spanje en Portugal wonen en de ontvangst dreigen kwijt te raken.