Quelques heures après le lancement réussi du satellite de l’agence spatiale européenne Gaia, Arianespace confirme les dates des deux premiers lancements Ariane 5 pour l’année 2014.

• Le 23 janvier 2014, une Ariane 5ECA (VA217) mettra en orbite deux satellites de télécommunications : ABS-2 pour ABS et ATHENA-FIDUS pour Telespazio, pour le compte du Centre National d’Etudes Spatiales (CNES) et de l’Agence Spatiale Italienne (ASI).
• Le 19 février 2014, le lanceur VA216 mettra en orbite les satellites ASTRA 5B pour SES et AMAZONAS 4A pour Hispasat.

Stéphane Israël, Président Directeur Général d’Arianespace, a déclaré : « Je voudrais remercier les clients de ces deux lancements pour leur confiance, et plus particulièrement l’opérateur luxembourgeois SES qui a accepté d’être positionné en février. Grâce à une collaboration exceptionnelle entre nos équipes, nous avons pu planifier ces deux missions dès les premières semaines de l’année 2014. A nouveau, Arianespace fait la démonstration de son engagement et de sa flexibilité au service de ses clients. »