Europese mededingingsautoriteiten zijn met een grootschalig onderzoek begonnen naar eventuele overtredingen bij uitzendrechtenovereenkomsten tussen Amerikaanse filmstudio’s en Europese betaaltelevisiezenders.




Het gaat daarbij vooral om afspraken die zijn gemaakt voor het uitzendgebied van de betreffende uitzendrechten. De Europese Commissie is al langere tijd tegenstander van het verkopen van uitzendrechten per land- of taalgebied. "Dit onderzoek staat ons toe de beperkingen binnen overeenkomsten tussen filmstudio´s en betaalzenders voor een zogenoemde absolute territoriale exclusiviteit voor deze zenders, te beoordelen. Steeds meer mensen in Europa kijken films en maken gebruik van betaaltelevisie via de satelliet en online streaming”, aldus Eurocommissaris voor mededingingszaken Jose Almunia.

Belangrijke marktpartijen onderzocht

Het onderzoek richt zich op de Europese betaaltelevisieaanbieders Sky UK, Sky Italia, Sky Deutschland, het Franse Canal Plus en het Spaanse Digital+. Bij deze aanbieders worden de uitzendrechtenovereenkomst onderzocht die met de Amerikaanse filmstudio’s 20Th Century Fox, Warner Bros, Sony Pictures Entertainment, NBCUniversal en Paramount Pictures zijn afgesloten. In veel overeenkomsten tussen deze partijen zijn afspraken opgenomen over exclusiviteit en het uitzendgebied waarin het content openbaar gemaakt mag worden.

Geen algeheel verbod

Europa wil geen verbod op het maken op alle afspraken maar gaat bekijken of specifieke eisen van filmstudio’s zoals het afgebakend gebied waarin het content beschikbaar mag zijn wel rechtmatig is. De Europese Commissie stelt zich op het standpunt dat uitzendrechtenovereenkomsten in de toekomst niet meer per land afzonderlijk maar voor alle 28 lidstaten tegelijk dienen te worden afgesloten. Hierdoor moet het voor inwoners van de Europese Unie mogelijk worden om een abonnement bij een betaaltelevisieaanbieder uit een andere lidstaat af te nemen. Op dit moment is dat officieel niet mogelijk. Een Nederlander mag officieel geen abonnement bij TV Vlaanderen afnemen en een Belg dit bij CanalDigitaal. Dit ondanks dat CanalDigitaal en TV Vlaanderen in het Luxemburgse M7 Group S.A dezelfde eigenaar hebben.