Privacyvoorvechters willen WhatsApp-overname tegenhouden

Amerikaanse privacyvoorvechters willen de overname van WhatsApp tegenhouden. Het Electronic Privacy Information Center (EPIC) en het Center for Digital Democracy (CDD) hebben aangeklopt bij de Nationale Handelsorganisatie om te klagen over de aankoop door Facebook. De instanties denken dat gebruikers in hun privacy aangetast worden.


Privacyvoorvechters willen WhatsApp-overname tegenhouden


Volgens EPIC en CDD konden gebruikers van WhatsApp niet weten dat hun data mogelijk in gevaar zou komen door een overname als deze. Dat gaat tegen alle principes van de chat-app in, zeggen de instanties. "Gebruikers komen naar een sociaal netwerk als WhatsApp toe met de verwachting dat het privacybeleid niet veranderd gaat worden. Dat is zeker het geval bij WhatsApp, dat geen advertenties toont en geen gebruikersinformatie opslaat op haar servers."



Notoire geschiedenis van privacyschending

De overname door Facebook kan die principes fundamenteel veranderen, en dat konden gebruikers niet weten, stellen de privacyvoorvechters. Ze willen dat de Nationale Handelscommissie de overname tegenhoudt. De instanties denken dat de informatie van gebruikers, zoals hun adressenlijst, contactgegevens en data, nu in handen gaan vallen van Facebook.

Volgens EPIC en CDD heeft Facebook een "notoire geschiedenis" als het gaat om het schenden van de privacy van zijn gebruikers. Het sociale netwerk veranderde al meerdere keren de gebruiksvoorwaarden over het verzamelen en opslaan van informatie. Zo wijzen de instanties naar de overname van Instagram in 2011. Toen werd gebruikers verteld dat hun data en foto's voortaan door Facebook opgeslagen en verwerkt zouden worden.

"Gebruikers van WhatsApp hebben speciaal gekozen voor een privacyvriendelijke berichtendienst. Dan verwachten ze niet dat ze plotseling worden overgenomen door een dienst die hun data wil hebben."



Onafhankelijkheid

Volgens Facebook en WhatsApp is er overigens niets aan de hand. De twee bedrijven hebben vanaf het begin van de overname gezegd dat er geen persoonlijke gegevens worden gedeeld met elkaar. "Telefoonnummers, contactlijsten en data worden niet gedeeld met Facebook," zegt WhatsApp-oprichter Jan Koum tegen de Washington Post. Facebook bevestigt dat WhatsApp als een apart bedrijf blijft opereren en dat het trouw zal blijven aan privacy en veiligheid."