De Europese sportzender Eurosport bestaat op 26 mei 25 jaar. De zender viert het feest tijdens het grand slam tennistoernooi Roland Garros in Parijs.

Ondanks dat Eurosport op 26 mei officieel haar verjaardag viert, zijn de uitzendingen al iets langer in Europa te bekijken. De zender ging op 5 februari 1989 uitzenden. Op dat moment was de op 11 december 1988 gelanceerde Astra 1A-satelliet operationeel geworden. Eurosport was één van de eerste zenders die van deze satelliet gebruik ging maken. Hierdoor was Eurosport in grote delen van Europa te ontvangen. Niet direct via de satelliet bij veel Europeanen in de huiskamer, want slechts een beperkt gezelschap keek in die tijd naar satelliettelevisie. De satellietverspreiding zorgde er wel voor dat lokale kabelnetten in heel Europa het satellietsignaal gebruikten om Eurosport via de kabel in de huiskamer te brengen.

Feest in achtertuin



Eurosport viert haar verjaardagsfeest in de achtertuin van het hoofdkantoor. Het Frans tennistoernooi Roland Garros wordt op een steenworp afstand gespeeld. Het is dan ook niet verwonderlijk dat dit tennistoernooi voor Eurosport belangrijk bij het gebruik van nieuwe beeldtechnieken is geweest. Zo kon de kijker voor het eerst tijdens Roland Garros Eurosport in HD en 3D bekijken. De twee sportkanalen van Eurosport staan dit jaar ook weer vrijwel geheel in het teken van Roland Garros. Via pc, tablet, smartphone en internettelevisie zijn via online tv-kanalen meer tenniswedstrijden die gelijktijdig worden gespeeld en niet via Eurosport en Eurosport 2 te zien zijn live te volgen.

Tegenslag



In de eerste jaren ging het bestaan van Eurosport niet over rozen. In 1991 moesten de uitzendingen zelfs voor korte tijd gestaakt worden. Een conflict met het concurrerende sportkanaal Screensport Channel over de deelname van Rupert Murdoch’s bedrijf BSkyB was hiervoor de reden. Nadat het Franse mediabedrijf TF1 het aandelenpakket van BSkyB overnam, kon Eurosport in binnen een maand weer met uitzenden beginnen.

Discovery Networks



In 2014 speelt overname weer een belangrijke rol in het bestaan van Eurosport. De sportzender is voor bijna een kwart in bezit van Discovery Networks en het is de bedoeling dat dit bedrijf op termijn een meerderheidsbelang in Eurosport krijgt. Een ontwikkeling die voor de kijker positief is. Door versplinterde uitzendrechten wordt het voor Eurosport moeilijker om de uitzendrechten van sportevenementen voor heel Europa in bezit te krijgen. Hierdoor waren voor het eerst sinds 25 jaar dit jaar de Olympische Spelen niet via Eurosport te volgen. De deelname van Discovery Networks in Eurosport zorgt ervoor dat er meer financiële middelen komen om uitzendrechten in bezit te krijgen.