Nog maar net nadat de rookwolken zijn opgetrokken rondom het enorme schandaal van Jimmy Savile, moet de BBC nu weer door het stof vanwege de Australische presentator Rolf Harris.

Alhoewel de jury op een aantal punten moeite had om tot een eensluidend oordeel te komen, is Harris maandag schuldig bevonden aan misbruik van vier meisjes en een vrouw. En jury achtte hem schuldig aan alle twaalf punten in de aanklacht tegen hem, maakte het Openbaar Ministerie in Londen bekend.

Harris overleeft gevang mogelijk niet
De presentator van de BBC was een bekend gezicht met programma's als Rolf's Cartoon Club, Rolf on Art en Animal Hospital. In AustraliŽ was hij vanwege zijn werk voor ondermeer de BBC ook wereldberoemd en werd als zeer betrouwbaar gezien. Daar denken alle slachtoffers die aangifte tegen hem deden heel anders over. Hij beging de vergrijpen van aanranding tussen 1968 en 1986. Wat zwaar weegt bij het oordeel dat de nu 84-jarige Harris een jarenlange gevangenisstraf kan opleveren, is dat hij misbruik maakte van zijn beroemdheid. De aanklagers omschrijven Harris als een duistere man met een sluw karakter.

Update: vijf jaar celstraf
Harris heeft vrijdag een gevangenisstraf opgelegd gekregen van bijna zes jaar. BBC-sportverslaggever Stuart Hall werd eerder al tot celstraf veroordeeld in het kader van de operatie Yewtree, die werd opgezet nadat de schandalen rondom Savile aan het licht kwamen. Harris was veertig jaar op televisie, een in AustraliŽ en Engeland bewonderd persoon die ook al eens de Britse koningin op het witte doek vastlegde. Naar verwachting moet hij de helft van de vijf jaar en negen maanden in totaal uitzitten. Harris heeft geen enkele emotie getoond voorafgaand aan en tijdens zijn veroordeling. Van vervolging voor het bezit van kinderporno is afgezien omdat dit niet meer in het publieke belang is.


Geschreven door: Jan-Hein Visser