Gerade zwei Jahre war das Nachkriegsfernsehen alt, da sorgten 1954 die ersten Kabel-Fernbedienungen für Aufsehen. Zunächst als Schöpfung modernster Technik gefeiert, erhielten sie allerdings schon schnell überlegene Konkurrenz: 1956 erschienen erste drahtlose Ultraschall-Modelle. Damals gehörten Fernbedienungen noch nicht zur Standardausstattung und wurden separat verkauft. Erst 1975 kamen die ersten Fernsehgeräte auf den Markt, die serienmäßig mit Fernbedienungen ausgestattet waren, so die gfu - Gesellschaft für Unterhaltungs- und Kommunikationselektronik in einem Rückblick.

Die noch nicht sehr zuverlässige Ultraschall-Technik gehörte schnell zum alten Eisen. Sie wurde durch Infrarot- und Funk-Übertragung abgelöst. Aber auch die Aufgaben und Möglichkeiten der Fernbedienung haben sich deutlich verändert. Sie gehört heute als Selbstverständlichkeit zu jedem stationären Audio-, Video- und TV-Gerät ebenso zu jeder Heimkinoanlage. In vielen Fällen dient sie aber auch schon als Steuerelement im vernetzten, intelligenten Heim.

Die gfu-Experten gehen davon aus, dass sich in den deutschen Haushalten aktuell weit mehr als 125 Millionen Geräte der Unterhaltungselektronik mit Fernbedienung befinden: Fernseher, Videorecorder, HiFi-Komponenten, DVD-Spieler und Festplatten-Receiver. Kein Wunder, dass sich die Forschungs- und Entwicklungsabteilungen der Industrie diesen Utensilien mit besonderer Aufmerksamkeit widmen. Das betrifft das Design ebenso wie die Bedienfreundlichkeit. Der Konsument verlangt beides und es ist durchaus keine Seltenheit, dass die Gestaltung der Fernbedienung und die Bedienfreundlichkeit den Ausschlag beispielsweise für den Kauf eines Fernsehgerätes oder Blu-ray-Players geben.

Neben den zum Gerät zählenden Fernbedienungen gibt es auch separat erhältliche Universal-Fernbedienungen, die Steuerbefehle für alle erdenklichen Gerätemodelle beherrschen und damit ganze Anlagen unterschiedlicher Hersteller steuern können. Rund 725.000 Stück dieser Generalisten wurden 2013 verkauft.

Die Einsatzmöglichkeiten von Fernbedienungen aller Art gehen heute schon weit über die Steuerung von Geräten der Consumer Electronics hinaus. Das vernetzte Haus mit all seinen Möglichkeiten und Annehmlichkeiten ist ohne die Steuerung durch vielseitige, flexible Fernbedienungsgeräte überhaupt nicht denkbar - ganz gleich, ob es um das Management von Video- und Audio-Geräten, um Sicherheits-Installationen, um die Beleuchtung, die Steuerung diverser Haushaltsgeräte oder der Heizung geht. 60 Jahre nach ihrer Erfindung entstehen für die Fernbedienung immer noch viele neue Anwendungsszenarien.