Vodafone ziet op termijn Liberty Global als overnameprooi. Beide bedrijven zijn in het Verenigd Koninkrijk gezeteld. Liberty Global is in Nederland eigenaar van UPC en staat op het punt om Ziggo over te nemen.

De interesse om Liberty Global op termijn over te nemen, werd door Vittorio Colao – bestuursvoorzitter van telecombedrijf Vodafone – in een interview met het Amerikaanse financieel-persbureau Bloomberg bevestigd. Al langere tijd gonsden hierover veel geruchten. Colao stelt wel als belangrijke voorwaarde dat de overnameprijs goed moet zijn. Vodafone heeft een goed gevulde oorlogskast voor grote overnames vanwege de verkoop van Amerikaanse telefoonactiviteiten enkele jaren geleden. Het nam in de tussentijd al kabelbedrijven in Spanje en Duitsland over. In diverse Europese landen - waaronder Nederland - biedt Vodafone al langere tijd Alles-in-1-diensten via DSL en glasvezel aan.

Tientallen miljarden euro’s



Wat Vodafone een goede prijs voor Liberty Global vindt, verklapte de bestuursvoorzitter niet. Het gat in ieder geval om vele miljarden euro’s. Alleen de overname van Ziggo – die naar verwachting begin november door de Europese Commissie wordt goedgekeurd – kost Liberty Global bijna vijf miljard euro. De overname van het Britse kabelbedrijf Virgin kostte enkele jaren geleden een veelvoud.

Amerikanen en Chinezen



Het steekspel rond Europese aanbieders is echter nog ingewikkelder. Ook Vodafone wordt door andere bedrijven als overnameprooi gezien. Zo lijkt het Amerikaanse telecombedrijf AT&T volgens Britse media een overnamebod op Vodafone voor te breiden. Maar er zijn meer kapers op de kust. China Mobile zou bereid zijn om een belang van twintig procent in Vodafone te nemen. Het Chinese telecombedrijf wil hierna via een joint-venture met Vodafone de voor telecomdiensten lucratieve Afrikaanse groeimarkt willen betreden.