De negen Twentse gemeenten die nu van Cogas eisen dat de doorgiftestop van Ziggo wordt uitgesteld, zijn zelf veroorzaker van de soap die deze week rond het kabelbedrijf is ontstaan.

Almelo, Borne, Dinkelland, Hardenberg, Hof van Twente, Oldenzaal, Tubbergen, Twenterand en Wierden waren tot enkele jaren geleden volledig aandeelhouders van Cogas. In 2012 berichtte Totaal TV voor het eerst over de verkoop van de helft van de aandelen van Cogas aan Investeringsmaatschappij Communication Infrastructure Funds (CIF) van de Rabobank. De toenmalige mededingingsautoriteit NMa ging met de overname akkoord. Door de verkoop konden de negen gemeenten ruim 25 miljoen onderling verdelen. Het ogenschijnlijk niet veel zeggend bericht uit 2012 zorgt nu echter voor veel opschudding en ophef onder de bewoners van de negen Twentse gemeenten.

Afspraken

Naar nu blijkt, is rond de verkoop van Cogas onvoldoende naar toekomst op lange termijn gekeken. Veel gemeenten die in de vorige eeuw kabelnetten aan grote kabelbedrijven als UPC en Ziggo verkochten, stelden bij de verkoop een reeks van voorwaarden waaraan de nieuwe eigenaar zich voor langere tijd moest houden. Mede hierdoor zijn in enkele gemeenten zelfs na meer dan tien jaar na de verkoop de tarieven van kabeltv veel langer dan het landelijk tarief van deze kabelbedrijven. Het is overigens nog maar de vraag of de eis van de negen Twentse gemeenten dat de doorgiftestop van Ziggo op het Cogas netwerk door de aandelenverkoop hard gemaakt kan worden en gedwongen tot uitvoer kan worden gebracht. Het is onduidelijk hoe de stemverhouding van aandeelhouders tussen de gemeenten aan de ene kant en CIF aan de andere kant is.

CIF is Caiway en Cogas



Bij de verkoop van de helft van de aandelen van Cogas is onvoldoende rekening gehouden met de zakelijke belangen van CIF. Het investeringsfonds was in 2012 namelijk al eigenaar dienstenaanbieder Caiway. Het was te verwachten dat na afloop van de lopende overeenkomst Ziggo die op 1 januari 2015 afloopt CIF de eigen tv-aanbieder Caiway voor het leveren van digitale diensten op zowel het oude coax als het nieuwe glasvezelnetwerk naar voren zou schuiven. Officieel is er nog wel met Ziggo onderhandeld over verlenging van de lopende overeenkomst. De voorwaarden waren echter op enkele punten aangepast. Zo moest Ziggo veel meer aan Cogas voor het leveren van digitale dienst betalen en werd het traditionele kabelbedrijf ook verplicht om diensten via glasvezel te leveren.

VARA Kassa



De Cogas-soap krijgt zaterdagavond naar verwachting een nieuw hoofdstuk als het landelijk uitgezonden consumentenprogramma VARA Kassa op NPO 1 aandacht aan de situatie in Twente gaat besteden. De regionaal conflict kreeg al eerder landelijke aandacht toen de Consumentenbond aan de bel trok. Ook de Tweede Kamer houdt de ontwikkelingen in oost-Nederland goed in de gaten.