Dat bij raketlanceringen veel mis kan gaan is dinsdag weer pijnlijk duidelijk geworden. Een raket met kostbare onderdelen en voorraden voor het ISS ontplofte bij de lancering.

Op Nasa TV (online) en bij veel internationale nieuwszenders zagen veel kijkers wereldwijd hoe het seconden na de lancering misging. De Antares raket, gebouwd door Orbital Sciences Corp., explodeerde vrijwel direct, zoals hier te zien, na de lancering vanaf de Wallops Flight Facility in Virginia en viel in stukken terug op de basis.

Veel materiaal verloren gegaan
Voor zover bekend zijn er geen gewonden of andere slachtoffers bij gevallen. De raket zelfs was onbemand, maar moest wel het bemande ISS (International Space Centre) voorzien van voorraden en onderzoeksmateriaal. Bij de 2200 kilogram aan voorraad zat ook het nodige voor ruimte-experimenten om bijvoorbeeld hoofdpijn te bestrijden en te meten hoe groenten ontkiemen en voor experimenten met vloeistoffen.

Raketten lanceren blijft gevaarlijk

Dat het ondanks de voortschrijdende techniek toch nog regelmatig misgaat met raketlanceringen bleek eerder dit jaar ook toen een Proton-M raket vanaf Baikonur een tijdje na de lancering verloren ging. Dat was het tweede incident binnen een jaar met zo'n raket. De Astra 2G satelliet wordt daarmee binnenkort gelanceerd.



Geschreven door: Jan-Hein Visser