Een uit de hand gelopen ruzie met een producent zorgt ervoor dat het BBC-programma Top Gear één van zijn iconen in ieder geval tijdelijk kwijt is. De BBC heeft Jeremy Clarkson na de ruzie geschorst.




Officieel zegt BBC onderzoek naar het incident te doen en dat Clarkson - presentator van het autoprogramma - tot de uitkomst hiervan geschorst is. Dat zorgt ervoor dat BBC de eerstvolgende uitzending van Top Gear – aanstaande zondag – uit de programmering heeft geschrapt. De kans is aanwezig dat de BBC de arbeidsrelatie met Jeremy Clarkson definitief stopt. Vorig jaar werd de BBC door mediatoezichthouder Ofcom op de vingers getikt na een racistische woordgrap van de presentator. Sindsdien is zijn positie binnen de Britse publieke omroep niet langer onomstreden. Na dit voorval liet de BBC weten dat Clarkson bij de volgende aanstootgevende opmerking ontslagen zou worden.

Jeremy Clarkson al jaren het gezicht van Top Gear

Het is nog maar de vraag of de BBC Jeremy Clarkson daadwerkelijk ontslaat. Top Gear is een programmaformat waar de omroep veel geld aan verdient. De afleveringen van het autoprogramma worden wereldwijd aan tientallen tv-zenders verkocht. In Nederland is Top Gear bij Veronica te zien. Daarnaast wordt er ook geld verdiend aan print- en online-activiteiten rond het programma. Jeremy Clarkson presenteert Top Gear sinds 1988.




Update: Een online-petitie om de BBC duidelijk te maken dat kijkers Jeremy Clarkson graag als presentator bij Top Gear zien terugkeren, is een groot succes. Binnen twintig uur tekenden meer dan driehonderdduizend mensen deze petitie.