Het zesde seizoen van de Britse serie Downton Abbey wordt definitief het laatste. Deze geruchten deden al langer de ronde, maar zijn donderdag door de Britse zender ITV bevestigd.

Downton Abbey is in veel landen wereldwijd, met name ook Nederland, BelgiŽ, ScandinaviŽ en Noord-Amerika, razend populair geworden. Na zes seizoenen stopt de serie omdat veel contracten simpelweg niet meer kunnen worden verlengd. Daardoor zouden teveel gezichten uit de serie verdwijnen. Downton Abbey is in Nederland door de NCRV, in Amerika door PBS uitgezonden en in Engeland zelf door ITV, dat ook de opdrachtgever voor de productie is. De serie werd zes jaar geleden bedacht, maar ITV had nooit verwacht dat deze honderden miljoenen kijkers zou trekken. Recent bracht zelfs de Britse hertogin Kate Middleton de set nog een bezoek.

Maggie Smith te oud voor serie
Eťn van de centrale karakters wordt vertolkt door actrice Maggie Smith, die momenteel samen met de ook al bejaarde Judy Dench te zien is in de bioscoopfilm The Second Best Marigold Hotel. Zij is een van de acteurs en actrices die het einde voorzagen. Haar karakter Lady Violet Crawley zou anders ook veel te oud worden. Mogelijk komt zij in de laatste serie te overlijden, maar al te veel wordt nog niet verklapt. De nieuwe serie is komend najaar weer te zien, het eerste via ITV (ook online en via de satelliet) en later vrijwel zeker weer bij de NCRV. Het zesde seizoen kent acht afleveringen en wordt afgesloten met een kerstspecial die als eerste in Engeland is te zien. De producenten bij Carnival Films denken intussen na over een nieuwe productie voor ITV.