Drone met lasergeschut maakt lucht in 2017 (on)veilig

Hellfire-raketten zijn z 2015.

Predator-drones gaan in de nabije toekomst lasers als wapens gebruiken, als het aan de fabrikant van de hardware ligt.

De fabrikant van de Predator-drones die worden gebruikt door het Amerikaanse leger wil een nieuw type dat in 2017 het luchtruim moet kiezen uitrusten met een laser van 150 kilowatt. Eerder dit jaar leverde Predator-maker General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI) de laser die het geschut moet gaan vormen al af bij het Pentagon.




In de lucht opladen

Die laser is nu overigens nog te groot en lomp om op een drone te monteren, maar aan miniaturisering wordt aan gewerkt. Het systeem moet vijf zes schoten kunnen afvuren voor het bijgeladen moet worden, maar dat kan in de lucht, net als nu met brandstof gebeurt.

Ook voorziet GA-ASI de laserdrone van een spannendere interface die het voor piloten leuker moet maken om saaie missies te vliegen. Het voordeel van een laserdrone ten opzichte van eentje met een raketten zou zijn dat je hem beter kunt inzetten voor defensieve doeleinden om projectielen uit de lucht te schieten.