Rupert Murdoch redt Premiere van ondergang


Een financiŽle injectie van Rupert Murdoch heeft Premiere van een faillissement gered. Het bedrijf van de Australische mediamiljardair, News Corp., steekt nog eens 450 miljoen euro in de noodlijdende Duitse betaaltelevisieaanbieder. Hierdoor verstevigd Murdoch zijn belang in Premiere stevig. Het kan zelfs mogelijk worden dat in 2009 Murdoch Premiere voor meer dan 50 procent in bezit heeft, en dus een meerderheidsbelang heeft weten te bemachtigen.

Premiere draait nog steeds elk maand een groot verlies. Om winst te kunnen maken heeft Premiere, afhankelijk van het gekozen abonnement, tussen de 3 en 3,4 miljoen betalende abonnees nodig. En juist dat betalende is de afgelopen jaren een groot probleem geweest. Premiere heeft het afgelopen jaar te maken gehad met een grootschalige hack van het coderingsysteem waardoor men gratis kon kijken naar het gehele Premiere zenderaanbod, inclusief de Pay Per View kanalen.

Deze lek in de codering is op dit moment gedicht en hierdoor kan Premiere in 2009 gaan werken om het aantal abonnees weer te kunnen laten stijgen. Premiere heeft aan het einde van 2008 rond de 2,4 miljoen abonnees en blijft dus ťťn miljoen betalende abonnees verwijderd van het punt dat men kan denken aan het maken van winst.

Premiere had zonder de steun van Rupert Murdoch daadwerkelijk de handdoek in de ring moeten gooien. Het bedrijf heeft alleen in het derde kwartaal van 2008 een verlies geleden van 89 miljoen euro. Naast de lek in de gebruikte codering is ook mismanagement van de vorige directeur een belangrijke reden voor de verliezen die Premiere nu lijdt. De financiŽle injectie was bijvoorbeeld nodig om de directe liquiditeitproblemen van het bedrijf het hoofd te kunnen bieden.