Wo fngt Europa an und wo hrt es auf? Was verbindet die Europer/innen und was trennt sie? Universum History unternimmt in der dreiteiligen Europa-Saga von Martin Carazo Mendez, Christel Fromm und Christian Twente am Freitag, dem 16., 23. und 30. Juli 2021, jeweils um 22.35 Uhr in ORF 2 eine spannende Reise durch die mehr als 2.500 Jahre alte Geschichte des Erdteils. Eines Kontinents, der streng genommen eigentlich ein Teil Asiens ist. Europa hat keine klaren Grenzen und definiert sich eigentlich eher aus der gemeinsamen Kultur und Vergangenheit seiner Bewohnerinnen und Bewohner. Und die ist bunt, reichhaltig und vielfltig. Europa wurde von vielen, oft widersprchlichen Ideen geprgt und auch heute trotz aller Krisen ist die Europa-Saga noch lngst nicht am Ende.

Die eigentlichen Ur-Europer, die Neandertaler, sind lngst ausgestorben. Auch ihre Nachfahren leben noch lange in der Steinzeit: Zwar errichten die Europer von Spanien bis Skandinavien eindrucksvolle Steinkreise wie Stonehenge doch zur selben Zeit entstehen im Orient die ersten Stdte und Schriften. Erst in der Bronzezeit entwickelt sich auch in Europa die erste Hochkultur: Die Spuren fhren nach Griechenland, genauer gesagt nach Kreta. Hier entsteht nicht nur die erste Hochkultur des Kontinents, sondern auch der Grndungsmythos, dem er seinen Namen zu verdanken hat: die Geschichte von der Entfhrung der phnizischen Prinzessin Europa durch den griechischen Gttervater Zeus. Danach fhren alle Wege nach Rom: Das Rmische Reich verbreitet die europische Zivilisation und wird fr viele Vlker des Kontinents zum groen Vorbild.

Viele Kulturen lsten einander nicht nur ab, sie nahmen die Errungenschaften der Vorgnger jeweils auf, bis die Karten durch die Vlkerwanderung neu gemischt wurden und am Ende Griechisches, Rmisches, Keltisches, Germanisches und vor allem Christliches miteinander verschmolzen. War Europa in den Mittelmeerkulturen der Antike gleichsam geboren worden, entwickelten sich nun, an der Schwelle zum Abendland, die Germanen im Nordwesten zu den Taktgebern auf dem Kontinent.

Europa, das ist fr viele noch heute gleichbedeutend mit dem Mythos des christlichen Abendlandes. Tatschlich eint der christliche Glaube seit dem Mittelalter viele Menschen in Europa und prgt den Kontinent mit seinen Kirchen und Klstern. Doch noch vor dem Christentum verbreitet sich im Rmischen Reich das Judentum und auf der Iberischen Halbinsel herrschen vom 8. bis 15. Jahrhundert muslimische Mauren. Im Mittelalter bekmpfen die europischen Christen Andersglubige teilweise brutal ob auf den Kreuzzgen ins Heilige Land oder bei den Judenpogromen in ihrer Heimat. Doch das einende Band des Christentums zerbricht allmhlich, die Reformation fhrt zur Spaltung und in den verheerenden Dreiigjhrigen Krieg. Erst die Akzeptanz und Toleranz religiser Unterschiede ebnet den Weg zum Frieden und zu einem neuen Europa.